Число погибших гигантов в южноафриканской стране Ботсване превысило уже 350 особей

The Guardian сообщает об экологической катастрофе в Ботсване: от неизвестной причины здесь погибло более 350 слонов.

Ирина Зиганшина

В начале мая в дельте реки Окаванго в Северной Ботсване было зарегистрировано несколько случаев гибели слонов. К концу месяца погибло уже 169 особей, а к середине июня их число возросло более чем вдвое. При этом 70% смертей, по некоторым сведениям, случилось возле водоемов. Как комментируют специалисты, столь массового вымирания не было уже очень давно, а причиной прежних бывала лишь засуха.

Ученые еще не изучили останки, поэтому информации о причинах смерти и о том, может ли это представлять опасность для здоровья человека, пока нет. Первоначально наиболее вероятной причиной считалась сибирская язва, однако она была исключена. Сейчас основные версии – отравление или неизвестный патоген.

Специалисты говорят, что понять без экспертизы, какой патоген погубил животных, трудно. Некоторые слоны, как сообщают наблюдатели из местных, умерли не сразу, а перед смертью ходили кругами, что является признаком неврологического расстройства. Другие умирали мгновенно, упав плашмя. Среди жертв ­– слоны всех возрастов, самцы и самки. Число погибших, вероятнее всего, продолжит расти: некоторые живые слоны сейчас выглядят слабыми и истощенными. Подсчитать точное количество смертей будет сложно, потому что останки могут находиться в труднодоступных местах.

Эксперты не исключают версии, что причиной гибели могло стать отравление цианидом, часто применяемое браконьерами в Зимбабве, однако вероятность этого невелика: хотя на трупах обнаружено меньше обычного стервятников, птицы выглядят вполне здоровыми и не умирают. COVID-19 также упоминается в качестве возможной причины, но и он считается маловероятным.

Слоны ­– национальное достояние Ботсваны. Больше всего ВВП стране приносит добыча алмазов. Экотуризм, частью которого являются слоны, – на втором месте: он дает около 10-12% ВВП. При этом в дельте Окаванго насчитывается около 15 000 слонов ­– это десятая часть всех слонов Ботсваны. Сейчас образцы для тестирования находятся в лаборатории, результаты ожидаются через две недели. На аэрофотоснимке видны трупы слонов, замеченных в дельте реки Окаванго